Council Marijuana

Los funcionarios de Long Beach publicaron un análisis el lunes sobre lo que sucedería si la propuesta para aplicar impuestos a las ventas de marihuana se aprobara el 8 de Noviembre.    

El mes pasado, el Concejo Municipal aprobó por unanimidad la Medida MA para las elecciones de noviembre. Esa proposición fija impuestos para las ventas de marihuana medicinal y recreativa, si es que se aprueban ambas en las mismas elecciones.

Bajo la medida MA, la marihuana medicinal tendría un impuesto del 6% al 8% de los recibos brutos, empezando con 6%. Si se aprueba la venta de marihuana recreativa (Proposición estatal 64), esas ventas tendrían un impuesto de 8% a 12%, empezando con 8%. La distribución y otras actividades de venta al por mayor tendrían un impuesto de 6-8% de los recibos brutos, empezando con 6%. Finalmente, el cultivo tendría un impuesto de $12 a $15 por pie cuadrado, empezando con $12.

“Esta es una medida impositiva exclusivamente”, dijo el Alcalde, Robert García, en una rueda de prensa el lunes. “Esto no dice nada sobre la legalización de la venta de marihuana”.

La venta se aborda en las dos otras medidas en la papeleta, una medida en Long Beach que permite regular los dispensarios de marihuana medicinal (Medida MM) y una medida estatal para legalizar la venta y el uso de marihuana recreativo (Prop. 64).

La Medida MM se colocó en la papeleta por petición, con más de 35,000 firmas, después de varios intentos por parte del Concejo Municipal de pasar una orden que regulara los dispensarios. La petición de los residentes más liberales permitiría entre 26 y 32 dispensarios ubicados en cualquier lugar excepto en zonas residenciales de la ciudad, con algo de regulación.

Esa medida también aborda los impuestos. Bajo la MM, la ciudad no podría cobrar tarifas reguladoras por la recuperación de costos de aplicación, regulación y cumplimiento. También reduce los índices de impuestos de la marihuana medicinal que ya aprobaron los votantes de Long Beach en 2014 (hasta un 10% sobre ingresos brutos), y eliminaría los impuestos en la marihuana recreativa.    

Si la Medida MM se aprueba, la Medida MA de la ciudad tendría que recibir más votos a favor que MM para que la ciudad imponga sus impuestos. Si la Medida MM no se aprueba, MA se anularía. Si la MM se aprueba, pero Prop. 64 no se aprueba, y la MA tiene más votos a favor que la MM, solo se aplicarían los impuestos por marihuana medicinal.

El Gerente de la Ciudad Asistente, Tom Modica, dijo en la rueda de prensa que la ciudad estima que costará alrededor de $12 millones regular los dispensarios de marihuana si se aprueba el uso recreativo o medicinal (o ambos). Bajo la MA, se estima que alrededor de $13 millones se generaría si se venden ambas, marihuana recreativa y medicinal; menos si no se hace legal el uso recreativo de marihuana.

Pero si la Medida MM obtiene más votos que la Medida MA, habrá una déficit de $5.1 millones, dice Modica. La ciudad tendría que pagar la diferencia con los fondos generales.

Existen dos costos primarios si se aprueba la venta de marihuana. El primero es la regulación del negocio, incluyendo todo, desde licencias de negocio hasta pruebas de calidad. El segundo es el cumplimiento de la ley.

El Jefe de Policía, Robert Luna, dijo el lunes que una de sus mayores preocupaciones es que la gente conduzca bajo los efectos de la marihuana. Otro es el uso por parte de menores.

“Eso presentaría un aumento en nuestro flujo de trabajo”, dice Luna.

“Eso significa que necesitamos recursos. Conducir bajo los efectos es el mayor problema… y los niños van a mirar a los adultos y decir, ‘ellos lo están haciendo. Vamos a fumar hierba’”.

         García dice que él y el Jefe, Luna, junto con el Jefe de Bomberos, Mike DuRee, están a favor de la Medida MA. Él dijo que la rueda de prensa del lunes y el material que se distribuyó allí fue para ofrecer información y no para convencer a nadie. Es ilegal usar los recursos de la ciudad para convencer sobre asuntos en las elecciones.

Te puedes poner en contacto con Harry Saltzgaver escribiendo a hsalt@gazettes.com.

Harry has been executive editor of Gazette Newspapers for more than 26 years. He has been in the newspaper business for more than 35 years, with experience on both weekly and metropolitan daily papers in Colorado and California.

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