Long Beach es la sede principal para una parte de una encuesta nacional de salud que los funcionarios dicen que informará al resto del país sobre las tendencias y posibles soluciones a una serie de temas de salud.

La encuesta Nacional de Examen sobre Salud y Nutrición (NHANES) es una iniciativa de los centros de control y prevención de enfermedades.  El grupo hace encuestas a personas en todo el país en 30 condados diferentes cada año.  Este año, el condado de Los Ángeles es parte del estudio, y está dividido en una región norte y sur — Long Beach es el hogar de la región sur.

"NHANES ha sido un estudio en curso sobre la salud de la nación, y lo hemos estado haciendo durante 54 años," dijo Jacque DeMatteis, gerente del estudio.

NHANES ya ha llegado por correo a unas 500 personas en la sección meridional — muchos en Long Beach- para ayudar a realizar la encuesta de salud.  A esas personas se les pedirá responder preguntas, y luego se les pedirá que vayan hasta 600 Queensway Dr. para un examen de salud completo realizado por un médico en la unidad móvil de exámenes de NHANES.

El principio del esfuerzo comenzó después de las fiestas de Acción de Gracias y continuará hasta cerca de mediados de febrero.

DeMatteis dijo que muchas de las cosas que el estudio estará mirando tiene que ver con los objetivos de salud del gobierno federal para el año 2020 — unos 150 artículos.  Unas 53 de esas medidas específicamente serán miradas por los doctores de NHANES.

"Es realmente el único estudio a nivel nacional", dijo ella. "Es el estándar absoluto de oro para obtener información y se considera como tal en el campo de la investigación de servicios a la salud".

El muestreo nacional (unos 5,000) toma en cuenta todas las edades, etnias y géneros — una composición estadística precisa de todo el país.

"Ellos pueden evaluar donde está la salud del país," dijo DeMatteis.

En el pasado, la información de NHANES se ha utilizado para ayudar a crear nuevas innovaciones y protocolos de salud a nivel nacional.  DeMatteis, dijo que un último ejemplo de esto es cuando los investigadores descubrieron que un elevado número de defectos de nacimiento estaban siendo causados por valores bajos en el recuento de ácido fólico en las personas — así al encontrar esta información, el protocolo nacional cambió para ayudar a aumentar esos niveles en el consumo público.

Mientras que el estudio está abierto al público, sólo las personas contactadas directamente por NHANES estarán en él — uno no puede ser voluntario.  Esas personas serán pagadas tanto como $125 para tomar parte en el estudio, y también reciben un examen médico que podría valer en el mercado privado unos $4,000.

"Tendrán probablemente los mejores datos de referencia acerca de su salud que nunca tendrán," dijo DeMatteis.

Para obtener más información, visite www.cdc.gov/nchs/nhanes.htm.

Jonathan Van Dyke puede ser contactado en jvandyke@gazettes.com.

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